High-performance swimsuit developed: 2.4% faster swimming with the dolphin kick

Researchers have succeeded in developing a new high-performance swimsuit with a “kick assist system” that improves the power of the dolphin kick. High-speed swimsuits, which made their appearance at the 2008 Olympics in Beijing, were the driving force behind a barrage of new world records. However, the International Swimming Federation changed the rules significantly in 2010 due to a concern that swimming races were not being won by superior swimming techniques but by superior swimsuits, and the ruling body imposed strict regulations. These restrictions greatly narrowed the scope of swimsuit development and all but eliminated hope for improving swimsuit performance. To make a breakthrough under these conditions, the research group went back to the drawing board and put their heads together to figure out what exactly about a swimsuit allows a swimmer to go faster.
High-performance swimsuit developed: 2.4% faster swimming with the dolphin kick

Peut-on avoir de l’empathie pour un robot ?

La littérature et le cinéma exploitent depuis longtemps le thème de la relation homme / robot. Les machines froides et insensibles de Star Trek ont laissé place à des relations plus complexes : Real Humans, Her, etc. De l’affection, voire une certaine forme d’amour, semble se dessiner entre les humains et leurs homologues artificiels.

Partout dans le monde, ingénieurs et scientifiques cherchent à donner aux robots des airs bienfaisants et compréhensifs, conditions essentielles pour les intégrer dans nos vies quotidiennes. Mais prêter aux machines des caractéristiques humaines peut-il nous amener à les considérer comme nos semblables ? Peut-on ressentir de l’empathie pour un être fait de circuits imprimés et de boulons ?

Grand mère embrasse robot NAO

Il semble que oui. Et des chercheurs japonais ont récemment apporté une preuve de plus. Dans une expérience menée auprès de quinze volontaires, ils ont étudié l’activité cérébrale d’un humain face à des photos présentant un homme, puis un robot, dans des situations douloureuses. Ils ont découvert que le système limbique, siège des réponses émotionnelles, s’activait de la même façon dans les deux situations. Si cette réponse s’exprime cependant de façon plus faible pour les robots, elle reste le signe que nous ressentons, involontairement, de l’empathie pour eux.

expérience doigt coupé et robot

Une précédente étude de l’Université Duisburg et Essen en Allemagne était arrivée aux mêmes conclusions. Quatorze volontaires étaient mis face aux vidéos d’un homme, puis du robot-dinosaure Pleo, dans des situations agréables. L’expérience était ensuite renouvelée avec, cette fois, des vidéos des chercheurs en train de maltraiter une actrice et de frapper le robot. Ils ont détecté le même sentiment d’empathie pour Pleo et pour l’actrice.

Robot dinosaure Pleo mange

Impossible ? Vous en jugerez par vous-même…

Depuis plusieurs années, l’armée américaine a alerté sur ce phénomène quand elle s’est rendue compte que certains de ses soldats développaient un sentiment d’attachement pour leur compagnon robotique de déminage. Au point de ressentir de leur donner des noms, de ressentir une peine réelle lorsque celui-ci était détruit dans une opération délicate et de leur offrir de vrais obsèques.

Ces résultats doivent-ils nous surprendre ? Nous inquiéter ? Non. L’espèce humaine est par nature empathique. Il y a quelques centaines d’années, des animaux comme les chiens et les chats avaient une fonction principalement utilitaire : ils gardaient le foyer ou chassaient les rongeurs pour protéger les récoltes. Il aurait paru excentrique de leur porter une réelle affection. Aujourd’hui, ils sont pourtant nos compagnons du quotidien. Le même schéma se reproduira t-il pour les robots ? C’est en tout cas en bonne voie.

Reste à savoir si ces relations s’arrêteront à la simple affection ou s’ils iront plus loin, comme le prédisent déjà certains chercheurs qui pensent que d’ici une cinquantaine d’années, la robophilie sera la norme.

Robot et tête de mort

Crédits : Javier Pierini, Toyohashi University of Technology, Titus Nachbauer, iLexx.

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Peut-on avoir de l’empathie pour un robot ?

Ce robot prépare des cocktails en fonction de votre profil Facebook

Des designers allemands ont eu l’idée géniale de combiner un distributeur de boisson intelligent avec un algorithme pouvant déterminer un profil type selon les commentaires laissés sur le réseau social Facebook. Ce robot produit des cocktails qui s’adaptent selon la personnalité de chacun.

Social Shot prépare des cocktails alcoolisés en fonction de vos interactions sur Facebook. Il se base sur un algorithme développé par des chercheurs de l’Université de Cambridge. Cet algorithme est capable de déterminer la personnalité de n’importe quel utilisateur de Facebook sur la base des posts qu’il ou elle aime. En utilisant le modèle des Big Five, notion en psychologie des cinq traits de la personnalité chez l’être humain – Ouverture, Conscienciosité, Extraversion, Agréabilité et Névrosisme – l’équipe britannique a découvert comment faire une analyse psychologique à partir de simples données sociales.

Simon Frambach, un des inventeurs de ce robot barman, explique que l’équipe souhaitait pouvoir retranscrire ces données numériques dans le monde réel. Comment ? Par l’alcool ! L’équipe a donc associé une boisson différente à chaque trait de personnalité. Le sirop de grenadine pour le névrosisme, le jus de citron pour l’extraversion, le Curaçao pour l’ouverture, la liqueur de basilic pour l’agréabilité et la vodka pour la conscienciosité. “Nous voulions créer une façon cool pour les gens de visualiser leur personnalité… et puis de la boire!” s’exclame Simon Frambach.

Afin d’apporter une touche ludique et esthétique à cette expérience, l’équipe a choisi les liquides en tenant compte de la densité de chacun et garder ainsi une séparation entre les couleurs. Le sirop de grenadine a été choisi pour sa forte densité, la vodka au contraire pour sa faible densité. Bien évidemment, les boissons que le robot prépare ont toutes bon goût.

Boissons préparées par un robot barman

Pour commander une boisson, l’utilisateur se connecte à une plateforme et y relie son compte Facebook. Après avoir analysé les posts likés, le dispositif ouvre ses cinq robinets et laisse couler les liquides dans un tube à essai. Il ne reste plus qu’à déguster le doux breuvage du Social Shot caractéristique de sa propre personnalité. Tout un programme !

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Ce robot prépare des cocktails en fonction de votre profil Facebook